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Cuatro Maneras De Ahorrar En Honorarios De Abogados

Como abogada de derecho familiar, normalmente trato con clientes durante algunos de los momentos más difíciles de sus vidas, ya sea como resultado de un divorcio pendiente, una orden de restricción o una batalla por la custodia. Muchos clientes expresan que, durante estos momentos desalentadores en su vida, lo último de lo que quieren preocuparse es en contratar a un abogado y el costo que incurrirán.

Sin embargo, una cosa que aprendí de mis años en la práctica es que el no contratar a un abogado y tratar de representarse por si mismo antes de contratar a un abogado, puede terminar costándole más de lo que le hubiera costado su hubiera contratado a un abogado desde el principio de tu caso.

También entiendo que, para muchas personas, contratar a un abogado puede ser financieramente difícil por una variedad de razones. La buena noticia es que hay formas de ser representado por un abogado y ahorrar en honorarios de abogados al minimizar los honorarios incurridos.

1) Su cooperación le ahorrará dinero.

Cuanto más coopere con su abogado, menos dinero terminará pagando en honorarios. Aunque estamos contratados para ayudarlo con su caso, no podemos avanzar en la mayoría de las cosas sin su cooperación y aprobación. Cuanto más coopere con su abogado, menos dinero terminará pagando en honorarios. Aunque estamos contratados para ayudarlo con su caso, no podemos avanzar en la mayoría de las cosas sin su cooperación y aprobación.

Por ejemplo, si me contrata para representarlo en una moción para modificar sus órdenes de custodia, se me encargará redactar una declaración que explique al juez qué modificaciones desea y por qué. Sin embargo, nuestra oficina no presenta una declaración sin la aprobación y firma del cliente. El problema se vuelve cuando un cliente desaparece durante días o semanas. Esto hace que nuestra oficina lo llame, le envíe un correo electrónico, le envíe un mensaje de texto o intente contactarlo de cualquier manera posible. En algunas ocasiones, la falta de cooperación de un cliente puede dar lugar a que la moción pendiente del cliente continúe hasta una nueva fecha o se envíe un correo electrónico al abogado opositor explicando que se necesita tiempo adicional para cumplir con un plazo determinado, etc. Dado que la mayoría de los abogados trabajan por hora base, esto resulta en un efecto dominó que termina en incurrir en honorarios que podrían haberse evitado si los clientes se mantuvieran en comunicación con su abogado.

2) Organización

Cuando era más joven, mi madre siempre me decía: “Por cada minuto dedicado a organizar, se gana una hora”. Nunca lo entendí y, para ser honesto, me molestaba cuando mi madre lo decía.

Hasta que una mañana hizo clic mientras buscaba una camisa antes del trabajo. Me di cuenta de que me había acostumbrado a dejar mi ropa en la secadora, en lugar de guárdala inmediatamente. Me tomaba al menos 10 minutos buscando ropa cada mañana. Primero revisaría mi armario, luego mis cajones y luego recordaría que mi ropa todavía estaba en la secadora. Lo mismo sucedería al día siguiente y al día siguiente. Esto si es una pérdida de tiempo.

Como abogada, veo que este mismo escenario se desarrolla en nuestros casos. Por ejemplo, si usted, como cliente, nos ha contratado para ayudarlo a responder al descubrimiento, lo que requiere que presente documentos al lado opuesto, el primer paso que tomo es reunirme con usted, describir los documentos necesarios y solicitarle para proporcionarme los documentos. Algunos documentos requerirán que nuestra oficina redacte información confidencial o privada. Algunas solicitudes de descubrimiento involucrarán cientos y cientos de documentos que deberán ser organizados y revisados por mí antes de la producción. El problema comienza cuando un cliente no me proporciona los documentos necesarios de manera organizada, sino que envía documentos con páginas faltantes, documentos ilegibles que dificultan descifrar cuáles son los documentos, o no me proporcionan los documentos. En estas ocasiones, el abogado pasa más tiempo tratando de averiguar qué documento pertenece a cada solicitud, organizando documentos o determinando qué páginas faltan y por qué. En otras ocasiones, el cliente no proporciona al abogado la información o los documentos requeridos, lo que resulta en una respuesta incompleta al lado opuesto. El lado opuesto luego sigue con el abogado con una “carta de encuentro y consulta” pidiendo los documentos faltantes. Luego, el abogado tiene que responder a la carta, reunirse con el cliente nuevamente, lo que resulta en un trabajo que podría haberse evitado si los documentos estuvieran completos y organizados.

Por otro lado, si los clientes trabajan con su abogado para organizarse, el tiempo dedicado a responder al descubrimiento disminuye sustancialmente, lo que a su vez le ahorra dinero. ¿Por qué? Porque como dice el otro dicho cursi “el tiempo es dinero”.

Es comprensible que con el estrés que conlleva estar involucrado en un procedimiento legal, recopilar información y documentos puede ser molesto y llevar mucho tiempo. Sin embargo, si los clientes pueden trabajar con su abogado en equipo y organizarse tanto como sea posible, por cada minuto dedicado a la organización, el cliente gana una hora de tiempo, lo que resulta en menos honorarios de abogado.

3) Estar abierto a negociaciones

Lo creas o no, a menudo, negociar con el lado contrario puede ahorrarte cientos, si no es que miles de dólares, en honorarios de abogados.

En mi experiencia, esta sugerencia puede ser difícil de vender a un cliente porque, a primera vista, la mera sugerencia de su abogado de que sería prudente que intente resolver su caso con la otra parte puede parecer que su abogado no está abogando para ti. Créame cuando le digo que incluso antes de hacer esta sugerencia a un cliente, como abogado, habré hecho el análisis de los posibles resultados si sus problemas se presentan ante un juez. Si el resultado que es probable que ocurra puede lograrse mediante negociaciones, sus honorarios de abogado disminuyen porque puede llegar a un resultado particular sin litigios. Por mucho que disfruto litigar y entrar en una sala de audiencias, he aprendido que los litigios pueden resultar costosos.

Una forma de ayudar a los clientes a decidir si la negociación es la mejor ruta para ellos es proporcionándoles un presupuesto. Con un presupuesto, un cliente puede ver cuánto cuesta cada opción, lo que le permite a un cliente tomar una decisión informada antes de decidir si negociar es la mejor opción para ellos.

4) Representación Oculta (Conocido como “Ghosting” en inglés)

Una excelente opción para ahorrar en honorarios de abogados es solicitarle a su abogado la “representación oculta”. Esto significa que su abogado lo ayudaría en el fondo con la redacción de los documentos, declaraciones y documentos requeridos en su caso, pero no aparecería como el abogado de registro en los alegatos judiciales, no se comunicaría con el abogado contrario ni asistiría a las audiencias en su nombre. Para la contraparte, seria como si el abogado no existe.

Esta opción le permite presentar documentos con la garantía de que se están completando correctamente, pero sin el gasto adicional que conlleva tener un abogado de registro. A menudo, obtenemos clientes que han tenido papeleo completado por asistentes legales o personas que dicen saber cómo completar los documentos de la corte. Pero desafortunadamente, el papeleo se realiza con mayor frecuencia incorrectamente, lo que resulta en consecuencias como pagar más en manutención, no obtener la cantidad máxima de manutención o retrasos. Algunos documentos requieren un análisis legal cuidadoso e implican más que simplemente marcar una casilla. Optar por su abogado para “ocultar” su caso lo tranquilizará, ya que sabrá que la documentación se está completando con un análisis legal cuidadoso, conforme a las reglas de los tribunales estatales y locales, sin tener que incurrir en honorarios de representación tradicional por parte de un abogado.

Es importante tener en cuenta que no todas las opciones se ajustan a cada caso. Para analizar opciones más específicamente adaptadas a su caso y presupuesto, también podemos ayudarlo con esto.

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